The storme-blast came

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Agli inizi della mia carriera di docente, Gabriele, amico e collega straordinario, un pomeriggio mi ubriacò a tal punto di riflessioni letterarie e metaletterarie su una porzione della letteratura inglese che dimenticai di fare il mio dovere, perciò si ascrisse il merito di far saltare gli scrutini dell’istituto magistrale, ove insegnavo tre ore di latino. 

Si trattava di una supplenza temporanea, che gestivo insieme ad altre ore in un’altra scuola. Fu la mia prima supplenza nelle scuole statali e, come carta di presentazione, non fu certamente azione di cui gloriarsi. L’episodio dello scrutinio saltato fu ben presto dimenticato dai colleghi, che apprezzarono comunque il lavoro svolto in classe nei mesi successivi. Tenevo fortemente a far bella figura, anzitutto con me stesso, e perciò mi impegnavo con tutte le mie forze per sollevare il livello di quella classe; probabilmente anche per far dimenticare l’episodio, fui particolarmente buono con le alunne delle magistrali e, contrariamente al mio modo di operare, non troppo rigido nell’assegnazione dei voti. D’altra parte, a fine aprile, la titolare della cattedra rientrò a scuola e perciò fu lei a determinare la sorte di quelle povere ragazze. Povere si fa per dire, forse sprovvedute e svagate, ma particolarmente accoglienti e lusingatrici. Quell’aprile mi beccai due regali: uno delle studentesse, che confessarono di averci capito qualcosa di latino, e uno della titolare, che mi donò un buon eserciziario, che attualmente adopero per assegnare le versioni agli studenti.

Rinsavito improvvisamente, tra le sonore risate di Gabriele, che esultava per la vittoria(la poesia inglese aveva trionfato sul mio senso patologico del dovere)afferrai la cornetta del telefono e chiamai la segreteria della scuola, adducendo come pretesto un guasto all’automobile. Quella notte non presi sonno, temendo chissà quali rimproveri da parte del preside, ma il giorno dopo non accadde proprio nulla. Non fui richiamato dal preside, né i colleghi si mostrarono inviperiti per dover ritornare a scuola un altro pomeriggio a causa della mia sbadataggine tinta di necessità del caso.

Da Gabriele ho imparato moltissimo sul versante metaletterario dei testi; talvolta, avendo noi in comune una classe, tenevamo insieme la lezione, incrociando così i sentieri delle letterature europee, delle quali lui era esperto conoscitore. Dopo la mia iniziale ritrosia per senso di inadeguatezza(lo avevo mitizzato, insomma), fu una collaborazione formativa molto fruttuosa e gli studenti diedero il meglio di sé. Gabriele era un docente stravagante e bizzarro; non teneva in ordine il registro, inforcava, in ogni mese dell’anno, degli occhiali da sole scuri come la morte, tant’è che raramente si potevano fissare i suoi occhi, e sperimentava modalità didattiche, che collidevano con la mia visione antica del docente. Un giorno, entrando in aula al cambio dell’ora, mi ritrovai in un buio pesto squarciato soltanto dalla voce metallica di una musicassetta, che recitava una ballata inglese. Secondo Gabriele il buio percepito con i sensi avrebbe fatto immergere meglio gli studenti nell’atmosfera della poesia. I ragazzi lo emulavano, osannandolo in ogni occasione. Un’altra volta invitò degli attori allo scopo di inscenare in classe parte di un dramma inglese e poi toccò agli stessi studenti. Io rimanevo scandalizzato, ma segretamente lo ammiravo. Di Gabriele divenni anche amico e lascio immaginare quante serate stravaganti ho trascorso con lui e la sua cricca. Poi ci perdemmo di vista. Altre scuole, altre supplenze, il concorso, sedi in città diverse.

Ultimamente Gabriele era tornato ad insegnare in Sicilia, ma non ci siamo mai incontrati, né ci siamo cercati. Adesso lui riposa in un’urna di ceneri, perché un male l’ha divorato. Tutto questo l’ho saputo a fatti già avvenuti. Di lui mi è rimasto un ottimo libro di critica ed estetica letteraria, che talvolta consulto per l’analiticità con cui è sviscerata la letteratura tra ‘500 e ‘600, e il suo sorriso vitale, che rimane impresso nella memoria. Quel sorriso era segno di una vita vissuta intensamente. E questo gliel’ho sempre invidiato.

Non so se ho una sua foto. Devo rovistare tra le mie carte.

7 thoughts on “The storme-blast came

  1. Sono quei “mentori” che si incrociano nella vita o sul lavoro e ai quali ci si sentirà legati anche se per vari motivi ci si perde poi di vista. Mi spiace… Per tutto il post ne hai dato l’immagine di una persona molto vitale e curiosa ed è bello che in te resti quel suo sorriso.

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  2. Un ritratto vivace e un finale commovente e un po’ amaro. Credo che tutti possiamo ricordare colleghi che ci hanno ispirato, accompagnato e insegnato più di cento corsi di aggiornamento. Ho incontrato la mia “mentore” a metà carriera, lei andò in pensione dopo aver lavorato insieme in una quinta a tempo pieno. Per un intero anno scolastico mi sentii al sicuro come mai più negli anni a venire: era una vera signora, nel senso più nobile, entrammo subito in perfetta sintonia e anche i ragazzi più “difficili” rifiorirono. A tre anni dal pensionamento un tumore al pancreas se la portò via. E io conobbi la crudeltà della vita, che rapisce i migliori e risparmia chi si meriterebbe il peggio.

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  3. Bel ricordo e bella pagina dedicata a uno di quegli insegnanti che spesso riesce a “fare la differenza”. Io che, in generale, ho la stessa fantasia didattica di una marmotta in letargo, li ammiro molto perché, oltre a saper risvegliare le classi, riescono a risvegliare persino le povere marmotte in letargo ^__^
    (Molto divertente immaginarti mentre spieghi che, ahimé, un crudele incidente ti aveva impedito di partecipare agli scrutini – e onore ai colleghi, che probabilmente avevano intuito la verità e che non sempre sono comprensivi come dovrebbero, verso i pulcini di prima piuma)

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  4. Sono stupita che non ti abbiano sostituito e abbiano spostato lo scrutinio! A me accadde anni fa: rimasi intrappolata in una bufera di neve. Ma mi sostituirono. Geniale il tuo collega, con la poesia ascoltata al buio! Immagino (anche per l’immagine che hai postato) che fosse The Rime of the Ancient Mariner, di Coleridge.

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